Штукатурка наносится несколькими слоями, причем каждый последующий должен наноситься после окончательного высыхания предыдущего. Важно выдержать период естественного высыхания штукатурки, поскольку применение разнообразных приемов, ускоряющих процесс высыхания, в том числе использование центрального отопления, приведет к появлению трещин и разрушению.
Для внутренних штукатурных работ применяются известковый, гипсовый и цементный растворы, каждый вид раствора имеет свою область применения. Так, например гипсовый раствор нельзя наносить на бетонную поверхность (цемент и гипс вступают в реакцию, при которой гипс проникает в бетонную стену, разрушая ее, а штукатурка в это время вздувается и отпадает). Для бетонных стен оптимально применение известкового раствора.
Штукатурка является самым экономичным видом облицовки стен, помимо декоративной функции она является экраном, защищающим поверхности от проникновения влаги, улучшает тепло- и звукоизоляционные качества помещения, служит противопожарной защитой.
Штукатурные работы проводятся для выравнивания поверхностей, а следовательно для улучшения их декоративных характеристик после завершения всех строительных работ.